La Chitarra “Espansa” di Bill Horist

Scopriamo i mondi sonori del performer e compositore americano Bill Horist tra chitarra preparata ed elaborazione musicale elettroacustica dal vivo.

1-Come definiresti la tua musica (teorie, influenze, obiettivi)

Sono molto incoerente nel definire la mia musica. Trovo che il fattore definitivo sia la musica stessa. Il mio interesse principale è di presentarla in un contesto in cui un ascoltatore, che conosca la mia musica o no, potrebbe acquisire una posizione di comprensione. Anche il quadro in cui opero può cambiare quando trovo nuova ispirazione, non sempre con un nuovo suono o tecnica, ma con un modo diverso di vedere il materiale con cui sto lavorando. Anche se sono fermamente impegnato nell’idea che la qualità dell’arte dovrebbe stare sul proprio merito e non al valore basato su una spiegazione, sento la forza di costruire una sorta di connessione tra un ascoltatore e il lavoro. Questo è particolarmente vero quando si presenta agli ascoltatori che non hanno familiarità con la musica più astratta. Spesso, un semplice quadro guida può aprire la mente e le orecchie. Nonostante la natura arcana di ciò che faccio, ho sempre apprezzato il raggiungimento di un pubblico oltre gli ascoltatori informati – alle persone normali che ascoltano la musica convenzionale. Mi ricordo di aver attraversato “la tana di coniglio” della musica sperimentale anni fa e il senso di meraviglia e rivelazione che viene con la scoperta. Mi sento come questo è il mio più alto onore artistico e la responsabilità nei confronti di un ascoltatore – collaborare in quel processo di scoperta. Anche se le persone sono disposte a essere coinvolte in ogni tipo di arte, tempo libero, sport e passatempo, pochissimi si permettono di sfidare la musica. Perché questa sarà una conversazione in sé, ma il risultato sembra essere un livello extra di difesa contro la musica più astratta. Se posso caratterizzare il mio lavoro ad un pubblico in un modo che potrebbe allentare quella presa estetica e metterli in uno stato più ricettivo, è meglio per portare a termine il mio mandato.

solo at Union Station, Seattle

Ho suonato con un gruppo in un breve tour in Nicaragua qualche anno fa. Anche se stavo suonando, secondo i miei standard, la chitarra convenzionale, era ancora molto carica di effetti e fuori dagli schemi. Sulla base del festival a cui si partecipava, sapevo che questo tipo di gioco sarebbe andato fuori dall’idea di quello che la maggior parte considererebbe il jazz. Ho suggerito che il mio bandleader di presentarmi come “chitarra di fantascienza”. Ciò sembrò chiudere ogni disgrazia iniziale che la maggior parte degli ascoltatori avevano. Appena molti hanno potuto accettare i miei suoni come forma di vita aliena, sono stati più in grado di godervi, speriamo finalmente a proprio piacimento.
Non credo che ci sia alcuna base teorica specifica nel mio lavoro. Ho messo un alto premio sull’originalità e è stato il mio obiettivo creare musica che non suona come qualcun altro – abbastanza diverso da qualunque ascoltatore può sentire la differenza senza bisogno di spiegazioni sul perché è diverso. Dovrebbe essere ovvio da solo. Questo è uno dei motivi che mi sono richiamato alla tecnica estesa nei primi anni Novanta. Al momento non ho potuto vedere la mia strada attraverso la creazione di musica originale con il classico modo di suonare la chitarra – ancora non posso. Per non dire che non ho grande piacere e ricompenso dal suonare convenzionale. Fu solo un problema spaziale. Quando ho cominciato, c’era semplicemente più spazio nel regno della chitarra preparata per costruire un mio suono. Anche questo è cambiato drasticamente adesso. Cominciando adesso,sarebbe stato più difficile trovare una voce veramente originale.
Certamente non suggerirei che il mio lavoro sia privo di precedenti o di influenze.Ma c’era abbastanza terra incognita in quel mondo per me per creare un suono proprio pur essendo ispirato da antecedenti. In particolare, sono stato molto ispirato dai chitarristi Fred Frith, Nels Cline, Jim O’Rourke, Keith Rowe e Hans Reichel. Questi ragazzi sono stati il mio portale. Ma quando sono trasferito a Seattle nel 1995, sono stato commosso da persone che ho incontrato che stavano praticando una tecnica estesa sui loro strumenti; Come Sue Ann Harkey e Troy Swanson. Questo è stato nuovo per me perché mi ero trasferito da una città estremamente piccola del Michigan dove non c’era accesso diretto a musicisti che spingevano idee originali. Da lì mi sono incontrato con nuovi amici e collaboratori del Pacifico nord-occidentale e oltre.
Le cose più influenti sono il concorso tra la natura e la tecnologia, la lotta per il riscatto del controllo e l’egemonia spesso-ingiustificata di virtuosismo. Oggi sono molto influenzato dagli uccelli e dagli invertebrati marini – in particolare il plancton. Come queste influenze attuali influenzeranno il lavoro futuro non ho idea, ma li trovo davvero affascinanti!

2 – Da dove provieni musicalmente e come hai realizzato la tua musicalità?

Non ho avuto un’educazione particolarmente musicale. Sono stato costretto a suonare il pianoforte contro la mia volontà per alcuni anni, ma sono caduto non appena mi hanno dato la scelta. All’inizio degli anni Ottanta, mi sono rivolto a punk e alle sue varianti sotterranee mentre vivevo vicino a Chicago. Quella musica mi ha ispirato a rinunciare a cercare di adattarsi al mondo convenzionale. Una buona cosa anche perché ero veramente terribile a farlo! Questa nuova cultura mi ha ispirato a seguire il mio percorso in tutte le cose (per bene e male). 

solo on Sonarchy – KEXP Seattle

Alla fine, un paio di miei fratelli (i miei genitori hanno adottato diversi bambini mentre vivevano a Chicago e Michigan) mi hanno invitato a suonare il basso nella loro band punk. Tutto quello che dovevo fare era ottenere un basso. E lo ho fatto. La nostra band – “the Evicted”- è durata solo un’estate, ma nel frattempo ho incontrato un tastierista di nome Eric Bowers che stava facendo cose interessanti con dei synth commerciali. Siamo diventati buoni amici e ho iniziato a creare tracce astratte su un vecchio 4-track cassetta. Ho iniziato a cantare e raccogliere una piccola chitarra in questo periodo. Sono stato incantato dal processo di costruzione, traccia di pista, piccole sculture soniche. Nel 1987 avevo messo insieme una band – “Jumanji” (prima di questo grande libro per bambini, scritto dallo scrittore locale Chris Van Allesburg, è diventato un grande e terribile film con Robin Williams). Stavo cantando, non suonando la chitarra. Fu fondamentalmente una brutta copia dei Joy Division. Quando ho iniziato il college, ho contemporaneamente compreso che ero un cantante terribile e che preferivo suonare a chitarra. Fu allora che mi sono orientato sui Naked City di John Zorn e alla Mahavishnu Orchestra. Da lì, tutto è sfociato come i collegamenti musicali da questi due punti sono passati nelle mie orecchie per i vent’anni seguenti.
Quelle influenze sono venuto a sopportare la mia prossima banda in Michigan nei primi anni Novanta – “Nobodaddy”. Come con “Jumanji”, l’appartenenza comprendeva il mio amico e il mentore Eric Bowers. Questo è stato un mash-up strumentale di King Crimson, Naked City e Meat Puppets ed è stato il veicolo che ha attirato l’interesse del produttore Randall Dunn, che al momento sta studiando ingegneria a Seattle e inizia la sua etichetta, Endless Records. È stato per questo incontro fortuito che ho concluso con un biglietto del treno a senso unico a Seattle nel 1995.
Dire che sono autodidatta non sarebbe accurato – solo perché non mi sembra mai di imparare nulla di quantificabile! Era più che, appena presa una chitarra, ho tentato senza successo di replicare le cose che ho sentito e mi è piaciuto e ho costruito un set di abilità basato su quello. Ho provato le lezioni per un po ‘di tempo, ma ho abbandonato ancheil college dopo un mese di confusione e disinteresse. In qualche modo volevo mantenere il mistero, forse a scapito della padronanza. Quando mi sono imbattuto sul percorso meno approfondito della tecnica estesa, mi è sembrato che in questa zona non c’era sufficiente autorità per poter seguire il mio approccio bloccato.
Spesso è la mia strategia per rinunciare al controllo e mi lascio sorprendere. Ci sono anche cose più difficili da realizzare per me con il modo di suonare convenzionale. Ciò potrebbe significare qualsiasi cosa da impostare un preparato che funziona da solo e mi sorprenderà con risultati inaspettati per lavorare per minimizzare la mia influenza basata su preferenze sia in largo che in quel momento. Nonostante la conoscenza migliore, sono ancora tentato di insinuare la mia opinione e l’intenzione in un’esperienza musicale.

3-Presentaci il tuo nuovo lavoro

Il mio ultimo disco solista, “Mutei”, è stato pubblicato nel 2015 su Important Records. Adesso non ho nulla da fare. Infatti, a parte un posto o due come ospite, il 2016 sarà il primo anno che non avrò qualcosa che uscirà da quasi venti anni. Come accennato in precedenza, un’importante aspirazione per me è stata che i miei dischi diventino originali. Questo significa che non voglio rilasciare un record di materiale che suona come uno dei record precedenti. Attualmente, sulla base delle mie performance live, sto ancora lavorando su approcci e costruzioni che definiranno un’offerta stand-alone.
Ho lavorato su alcuni pezzi di ensemble che coinvolgono un gioco più tradizionale e vorrei vedere che alcuni di essi sono registrati ma il bilancio per farlo è abbastanza alto e il finanziamento è un po ‘scarso in questo momento. Data l’attuale inesistente ritorno su un record, non posso perfettamente completare queste.

4-Qual è la tua configurazione ideale per il live con la chitarra preparata (procedure preferite, hardware preferito, influenze, progetti per il futuro)

Preferisco usare degli amplificatori che hanno una larghezza di banda ampia perché mi piace accedere alla profondità dei bassi. A causa di questo, e il fatto che il mio obiettivo non è quello di produrre un tono tradizionale di chitarra, mi piace molto usando bassi, tastiere o amplificatori per chitarra acustica. Tipicamente quando sono in tour, sono alla misericordia di qualunque amplificatore che il locale oi musicisti locali abbiano. Questo mi ha reso piuttosto flessibile nell’ambiente live. Ogni pezzo di attrezzatura ha le sue sfumature e, a prescindere dalla qualità, voglio sfruttare questi vantaggi. A volte non riesco a sfruttare le sfumature a mio vantaggio, ma è una parte del gioco d’azzardo – per fare il meglio con quello che ho.
Ho un sacco di delays, loopers, pitch shifters e distorsioni, ma il più importante nella mia catena è il mio compressore. Si tratta di un Tech 21 Bass Compactor e dispone di controllo di alti e bassi- unico in un compressore a pedale quando fu concepito. Spesso cerco suoni nascosti all’interno della chitarra, quello che mi piace chiamare suoni “microscopici”. Il compressore è come il microscopio che porta i suoni minuscoli alla percezione dell’ascoltatore. Senza questo, la maggior parte dei suoni a cui lavoro sarebbero impercettibili . Mi piacciono ritardi e cicli per creare più voci simultanee e pitch shifters che mi permettono di scegliere più pitch quando si lavora con varie preparazioni che, pur offrendo timbri meravigliosi, spesso riducono il numero di opzioni pitch.
Quanto agli oggetti che uso – favorisco oggetti e strategie che richiedono un modo diverso di suonare lo strumento e / o che permettano di creare suoni senza il mio intervento diretto. Ho un filo lungo che ho messo tra le corde e lascio che ondulare da soli rimbalzando la chitarra delicatamente nella mia performance. Uso magneti che si attaccano a caso ai pickups e ai frets. Una striscia di filo tra le corde come una lama d’erba ottiene grandi suoni di balene anche simili agli ottoni. Tutto ciò che permette casualità e sorpresa attrae la mia attenzione. Le unghie fra le corde mentre battono il corpo della chitarra creano tremolii piccolissimi. Queste tecniche e più appaiono nei link elencati di seguito.
Una cosa con cui lottare è che una volta che ho trovato una tecnica fredda, può diventare abituale. Può sembrare uno spazio sicuro per me come esecutore perché so benissimo come funzionerà. Diventa una sfida nella prestazione di abbandonare l’ignoto per qualcosa che so che suonerà fredda. Ho accettato la lotta tra il mistero e la padronanza come gran parte del mio lavoro e immagino che sarà così finché farò performances.

with Chu Makino

 
With Davida Monk at the St John Sound Symposium